Sunday, May 21, 2017

超越回憶的止凡與百樂

超越回憶的止凡與百樂

財務自由的最大樂趣, 就是可以隨心所欲, 完全不用理會旁人的眼光, 做自己喜歡做的事情..

星期一的早上十點, 百樂悠閒地, 在咖啡店找上一個寧靜的角落, 打開平板電腦, 戴上備有 ANC 功能的 Bluetooth 耳筒, 細聽著 Frédéric Chopin 的 Nocturne No. 20 in C sharp minor, 啜飲著一杯 Matcha Latte, 全無雜念地, 為止凡兄的新作, 寫上序言。

記得幾年前, 百樂從剛被大公司收購後的職場政治生涯中, 急流湧退, 乾脆的把所有股份賣掉, 開始了 100HappySouls.com, 分享自己在矽谷, 紐約, 倫敦, 巴黎, 香港和中國各大小城市的生活點滴和趣事..

基於社交網都附有群體文章推薦的功能, 隨着 100HappySouls 的社交群組不斷增長, 也漸漸看到網友們分享其他類同博客的文章。

在云云衆多的博客中, 百樂開始留意到一位產量極高, 文筆非常噸厚的博客, 他正是止凡兄...

林肯曾有句名言: “You can fool all the people some of the time and some of the people all the time, but you cannot fool all the people all the time.”

一位博客的品格, 品味, 以及對讀者朋友的真誠度, 實可從一連串的博文中, 在時間的見証下, 慢慢地參透出來...

看了止凡兄的分享多了, 對他的為人和作風, 也有了一定的了解, 亦因此, 每逢看到與自己有共鳴的文章時, 也必會交流一番!

就這樣, 不知過了多久, 大家就熟絡起來。後來止凡兄得知小弟把其個人的生活點滴編寫成 《財務自由速成法》一書, 更為小弟提筆寫序言, 實感恩不已。

每逢回到老家香港的日子, 百樂更相約止凡兄出來共聚, 把酒談心一番。現在大家更一起合辦和參與社區活動, 在協同效應下, 希望把更多的正能量, 照耀到社會上各階層, 一同活出幸福富足的人生..

今次止凡兄呈獻給讀者朋友的最新理財大作: 《跟著價值走的12堂課》, 應是他的理財系列第五本著作, 百樂有幸獲邀請加入寫序的行列, 其意義之重大, 深在心中。

顧名思義, 《跟著價值走的12堂課》的最终目的, 就是要學會如何從上市公司的業績數據中把脈, 做到用不著問財演拿 number 的境界。

從學術的角度而言,《跟著價值走的12堂課》是一本活生生, 很有趣味性的股票投資/理財手册。 全書的章節, 大部份是以會計學/年報常見的詞彙作點題, 表面看似有點兒平铺直叙的她, 內容卻是出人意表地吸引和領人為之着迷!

Interesting, huh?

這本著作高明的地方, 除了運用了大量深入淺出的日常生活例子, 給予沉悶的會計概念活潑的生命外, 更不時加入我們熟悉的上市公司作為即場的學習和參考實例, 讓讀者朋友對如何分析一支股票, 有著更深層次的個人獨有體驗。

但百樂認為, 閱讀《跟著價值走的12堂課》的最大得着, 是止凡兄在最恰當的課题上, 引入最到位的理財達人的觀點, 從不同角度, 讓讀者朋友觸摸形形式式的數據分析方法, 並了解業績背後可能隱藏的投資陷阱。

這種雜百家財技於一身的寫作手法, 無形中省下了讀者朋友不少交叉參考的工序, 在相對短的時間资源下, 有效地掌握到最精要的投资技術訣竅, 創造出極高的性價比!

當然, 如一衆經典的理財書籍一樣, 要充份運用從書中學會的知識, 必要勤於重温書中相關的章節, 並上網拿取有關的市場數據作練習, 有了應用實戰的經驗, 投資理財上自然可達之投資不求人之境界。

序言後記:

看畢《跟著價值走的12堂課》的第一個感覺, 竟是一道問題:

“為何我們的教科書, 都不採用止凡兄的創新手法來編寫呢?”

百樂深信, 如止凡兄轉行從事教育工作, 必然是香港教育界之福。與此同時, 希望止凡兄繼《跟著價值走的12堂課》後, 很快又會有後續的活學式著作, 與大家分享吧! 

Tuesday, May 16, 2017

大數據時代的淘金熱, 你準備好了沒有?

大數據時代的淘金熱, 你準備好了沒有?

上星期在母校史丹福大學出席了一個初創企業的路演 (Startup Roadshow), 當中有一家公司, 百樂覺得是蠻有創意和啟發性的, 希望可與大家分享一番。

不太熟悉初創企業路演的朋友, 在此先作简短說明。

創企路演, 就是把一組 (大概十多家) 有意融資的初創企業, 因應她們的相關屬性, 歸立在一起, 在不同地點的投资聚會上, 面對著不同的投資者族羣, 對其初創企業的產品或服務, 所作出的融資銷售演說。

舉例說, 參與創企路演的, 可能同是與某行業有關的公司 (如飲食業, 地產, 金融, etc..), 又或是同屬某一科技類別的公司 (如大數據, 人工智能, AR/VR, etc..)。

路演的目的, 就是把適當的公司, 放到適當的投資者眼前, 以最有效的方法, 達至創投融資和戰略匹配。

說回這家初創企業, 是屬大數據類别, 因其產品已在市場公開運作了一段日子, 在應用層面上, 實没有什麼不可告人的商業秘密, 因此, 筆者大可談論一下這家公司有趣的生意模式, 以及其生意運作背後的啟示。

特別是, 對有志創業的朋友而言, 如何把握整個大數據產業鏈所帶來的機遇, 將平常人看不到, 但卻日常接觸到的東西, 有效地增值, 創造出非常可觀, 又可持續的現金流來。

Okay, 究竟這家大數據公司是做什麽東東?

簡單說, 她們是一個像股票市場的買賣平台, 但買賣的不是上市公司的股票, 而是各大小私營公司或上市公司的大數據。

或許, 你立刻會問, 不是有私隱條例嗎? 為何公司可以把客戶的數據轉手圖利?

Well, 數據買賣其實已不是什麽新鮮事, 早在信用咭年代, 銀行已在用戶條文內列明, 你在信用咭所消費的模式, 甚至乎是個人資料, 都會被用作市場推廣之用, 若然你想選擇退出他們的推廣計劃, 則要另外填上一份豁免書。

但到了今天的智能手機年代, 除非你把自己鎖在山洞內生活, 不然, 在打開電話或電腦的一刻, 你的個人網上行為, 已毫無保留地, 被科技供應商記錄下來。

微信, whatsapp 上的每一句訊息, facebook 上的每一個 like, google 上的每一個 search, 甚至乎滑鼠 / 手指的每一個動作, 都可一一被記錄下來, 並把元數據 (或原數據) 串流到雲端伺服器, 作數據分析, 市場推廣和個人化推銷用途。

你是否願意與否, 這是無法避免的現實。作為大數據的買賣平台, 亦因此而有著龐大的經濟價值。

試想想, 假設某某社交媒體把客戶的網上行為放到大數據交易平台, 在商戶眼中, 因數據能大大降低客戶收購成本, 並同時提高推廣和銷售效率, 實有著龐大的市場價值, 也必然得到商家的垂青。

在自由市場的無形之手下, 其數據的價格, 亦自然地反映了出來。

商戶以最合算的方法找到客戶, 客戶又可以被最個人化的方法去體驗線上線下的生活, 而交易平台亦得以從中收取買賣的費用。

但更為重要的, 是數據商可把自己客戶群的元數據 (或原數據), 化作可持續的正現金流, 實是一個多贏的局面!

說到這裏, 聰明的你又會問: “數據商如何把自己客戶群的元數據 (或原數據) 化作可持續的正現金流呢?”

是這樣的, 假設你是某攝影社交羣組的版主, 手上擁有其會員的搜索和攝影器材消費討論數據, 而這些數據, 對不少攝影商品供應商或攝影的網上商戶而言,確是夢未以求的商業情報, 可讓他們得知什麼功能和型号的產品, 最迎合市埸買家的需求。

作為版主的你, 如把其數據 公開在交易平台上拍賣, 實有著無本生利之效!

你或會問, “當數據買家把數據買下來後, 還會再光顧我嗎? 那有可持續性的正現金流可言?”

Well, well, well, 非也, 非也, 賣數據最誘人的地方, 就正正是數據的持續性!

不明白?

消費者和市場的口味, 都在不停地變, 今天購入的數據, 下星期已過時了, 因此, 數據實有如日常易腐性消費品一般, 是有過期日的!

所以, 只要你能把社交羣組繼續辦好, 並把其數據準時更新, 就不愁没有買家, 也不愁正現金流的持續性問題

明白了大數據市場的初階運作後, 想信你已有不少點子在腦裏盘旋著了!

現在就把你身邊的人和事, 以大數據的角度, 轉化為下一個可創造持續性正現金流的機遇吧! 

Sunday, May 14, 2017

問問百樂, 我男/女友不回我短訊, 怎辦?

問問百樂, 我男/女友不回我短訊, 怎辦?

首先, 不要緊張, 放鬆一點, 相比於社會上其他倫常慘案, 實没有什麽大不了。

與其浪費一分一秒的時間捕在手機面前, 焦急地等待着他/她那短訊回覆, 倒不如把精力全情投放在創建社會價值的工作上來得實際。

有趣的是, 在您忙碌創造價值的過程中, 不知不覺間, 新舊男/女友都自然會來找您。 

Monday, May 8, 2017

問問百樂, 找男女朋友而言, 您 buy 男女約會這一套嗎?

問問百樂, 找男女朋友而言, 您 buy 男女約會這一套嗎?

Buy, 但不一定是一般人所理解, 單純 wine & dine 的那種, 或為求達到某些短線目的而作出的指定前戲動作

這些過時的約會遊戲, 在大數據手機年代已不再適用了。

真正有意思的男女约會, 應著重於現實的體驗, 從實則生活行為中, 與對方在現實求生的壓力下, 心靈和理念上所作出的深入交流。

不明白?

顆同幾對男女朋友 (包括心儀的對象), 一起到野外露營 (地獄式七天求生營那種, 而非吃喝玩樂那種), 旅程完结後, 您將會省掉很多無謂的约會在錯的人身上。 

Wednesday, April 26, 2017

北河同行與富足人生

北河同行與富足人生

在飛往舊金山的前一天, 財叔特意安排了一項很有意義的活動, 讓百樂有機會顆同一羣有心人, 在位於香港深水埗區的北河同行集合, 展開了兩個多小時的社區服務。

活動的議程, 是準備和派發愛心便當給區內暫處於人生困境的貧苦老百姓。

整個活動由深水埗明哥和財叔牽頭, 帶領著我們這一團小鴨, 以第一身的角度, 親身體驗一下, 在香港這個國際大都會, 紫醉燈迷和繁華的背後, 一點點現實的寫照。

在公路天橋底的帳篷和木板/紙皮製房子的小巷之間, 百樂把早前大家準備好的便當, 與明哥和一衆好友, 親手交给生活暫處於逆境的朋友手裏。

又好奇, 又「豬事八卦」的百樂, 在派發便當期間, 當然不忘窺視木/紙製房子內的擺設, 也希望吸取一點室内設計靈感, 為在矽谷下一個新建的項目, 加上一點不平凡的品味...

房子內沒有窗, 沒有電力供應, 當然也沒有空調, 在又熱又濕的天氣下, 只有一張木箱組合成的床子, 一些私人物品和電子照明工具。

回想起當年在美國留學時, 在房東車房寄居的日子, 有所比較下, 才察覺自己是多麼的幸運耶!

你或會問, 在天橋底暫居的朋友, 為何他們的人生, 會陷入如此地步?

人生在世, 每人造化各有不同, 對不少朋友而言, 在身心靈上受到一定程度的打擊, 也許, 需要相當的社區支援, 和一段相對的時間, 才能恢復過來。看到別人不幸的遭遇, 除了施以援手外, 心裏更是湧出一份感恩來...

派發完便當, 從深水埗玉石市場回程到北河同行的途中, 百樂有機會和明哥交流了片刻, 有一些感想和自我的反思, 想與大家分享:

層有一段日子, 我不斷地告訴自己,也許一套更好更大的房子, 會讓自己更開心。

隨著自身的奮鬥, 努力和運氣, 没錯, 房子的確越換越大, 越換越豪華, 但儘管如此, 老實說,沒有一套房子, 讓我感受到持久的快樂。

重點是,我們的思維, 決定我們如何去塑造眼前及將来的現實世界

舉例說, 如果你不知道自己為什麼不開心, 你大腦的原始反應, 或會是給你一個以改變外在因素為主的解決方案, 如更換一份更高薪的工作,一輛更名貴的汽車,一套位置更好更大的房子, 一個更温柔更善解人意的男女朋友,期待著更持久的幸福, 盡快達至財務自由。

或許, 這時候, 我們用不著太在意一件物品的外在價值,我們可以買自己想要的東西,吃我們想品嚐的美食,去我們想遊歷的地方, 穿著我們喜愛的 T-shirt 和短褲子,因為我們完全不需要向任何人誇耀, 看任何人面色, 可以做回真真正正的自己。

有趣的是, 當百樂到達了這個人生財務階段後,我漸漸發覺到, 在物質上擁有得越少, 消費得越少, 反而越是快樂, 每天消耗生活上的基本需求就夠了,而不是更多。

每天的清晨, 我熱切期待著新一天的到來, 跳下床, 打開筆記本電腦和手機, 做我喜歡的工作,我乘坐公共交通工具, 盡少駕在車庫的 Prius, 與生意顆伴或友人約會, 我大部分時間都在内心微笑, 希望把快樂和創富機遇, 帶给身邊的人。

畢竟,我發現, 生命中遇到的每一點幸福,經歷的每一點痛苦和悲傷, 都是從內心而來。

對不少打工一族而言, 擁有大量抵押貸款和數百萬, 甚至乎數千萬港元的債務, 如不能產出正現金流的話, 實意味著我們必須要不斷出賣自己最珍貴的資源 (時間) 來賺錢,以支付實不需要, 炫耀虚空或與內心背道而驰的 lifestyle, 這樣的人生, 就必然成為老鼠圈内的犧牲品。

因此,我們應當培養好身心靈,使自己的人生, 向著内在的快樂不斷前進, 而绝非永無止境的外在物質追求

看著明哥以實際行動來宣揚自己的助人理念和社會責任, 仿佛, 之前從來沒有覺得足夠的, 現在感覺已經有太多了,頓然非常感謝自己有幸體會到的人和事...

正在閱讀本文的朋友, 謝謝您們, 在百樂的生命中出現, 在此希望繼續為大家分享和交流日後的冒險旅程, 讓大家有所得着和啟發, 一起成長。 

Monday, April 24, 2017

問問百樂, 我有選擇困難症, 遲遲未能把創業目標達到, 怎辦?

問問百樂, 我有選擇困難症, 遲遲未能把創業目標達到, 怎辦?

不要想太多, 就像某運動品牌一樣, just do it。

與其周旋於多個虚幻的決策分析之間, 倒不如任選其一, 讓行動來决定吧!

市場反應, 自會告訴您下一步應怎樣做。 

Friday, April 14, 2017

香港的創業精神

香港的創業精神

今年 Good Friday 的中午, 到了香港沙田瀝源的愛心麵家 - 盛記, 與細 B 哥交流了兩個多小時, 有一些營商上的點滴, 想與大家網友一起分享...

記得第一次拜訪盛記, 因位置隱蔽, 要在瀝源四處問人, 好不容易, 穿過了停車場, 才找到盛記麵家, 但碰巧那天, 盛記同人外出作義務活動, 到機構派飯給老人家, 因此摸了門釘 (吃了閉門羹)。

不甘心, 星期五復活節的早上, 再從新出發, 坐地鐵從九龍塘前往沙田, 步行到瀝源邨, 終於能一嘗傳説中, 愛心麵家的牛腩粉, 並與負責人 B 哥互相交流營商理念, 痛快非常!

步入餐館的一刻, 精神有點兒為之一振, 穿過別緻的庭院走廊, 仿佛走進了另一個空間似的。

感覺, 就像幾年前在美國聖巴巴拉 (Santa Barbara) 渡假時, 漫游到一間沿內灣海岸興建的地道咖啡小店一樣, 很是親切, 很是窩心..

餐枱週邊都堆满了各式各樣的手作藝術品, 近代古董, 和漫畫書。雙眼為之著迷的同時, 不自覺地, 已跟身旁正忙於點菜的細 B 哥聊起來了...

“嘩, 這本《足球小將》漫畫册已絕了版耶!” 百樂大嘆...

細 B 哥說: “你喜爱的話, 隨便拿回家看! 看完了, 把漫畫册帶回來, 放回原位就可以了!”

就是這兩句簡短的對話, 打開了細 B 哥和百樂兩個多小時的交流。

你或會問, 若然客人把漫畫册拿回家後, 據為己有, 又怎辦?

這是無可避免的, 但值得我們反思的, 是整間餐館給予客人的那份自由度和信任, 深切地, 把香港人性善良的一面, 完美地, 引導和展現了出來, 也造就了 repeat business 的口耳相傳效應, 創造出一個资源共享的互助互愛社區核心價值。

與深水埗明哥和不少矽谷的成功創業家一樣, B 哥和家人都是抱著創造社會價值為先, 賺錢為次的家族創業精神, 為香港沙田瀝源的街坊, 带来新鮮的食材, 和絕不含味精的健康飲食文化。

但真正令百樂感動的, 是盛記同人成立的沙田友愛組織, 為沙田區的青少年, 提供食市以外, 各類型的心靈輔導活動, 為在社會上最基層的小朋友, 帶來改變一生的上游機遇!

口中的牛腩, 雖然没有大型連鎖餐飲集團那些味精的濃香, 但感受到的, 卻是香港人的那份創業精神, 和超越國界的人情味。

後記:

離開了盛記愛心麵家後, 下午時份, 與一位很有趣和幽默的創業朋友 (化名 MI) brainstorm 一個蠻有市場潛力的生意點子。

當 MI 問及百樂有關 product roadmap 和 profit optimization 的策略時, 滿身銅嗅的百樂, 又一如以往, 眉飛色舞起來, 大談如何把生意食物鏈上每一個個體的邊際效用, 優化至極點...

在言談中, 很有趣, 盛記麵家這種以人為本的核心生意理念, 不時在百樂腦海中浮現...

就在與 MI 總結會議的一刻, 從 MI 那雙大大眼睛裏的反映, 看到自己的臉孔, 心裏不自覺地反問自己...

“錢, 真的要處處賺盡才算是成功嗎?”

不停地回想著早上與細 B 哥的對話, 也許, 找到了答案..

錢, 是要賺的, 因為若然連自己也養活不來, 有何資格談上以身作則, 鋤強扶弱, 幫助應當救助的老百姓?

但重點, 是從资源共享, 回饋社會而得來的那份滿足感和人情味, 或許, 才是一位成功創業家自身修為上的最高層次...